Le cannabis au lieu de la polypharmacie | Projet CBD


La polypharmacie – l’utilisation quotidienne de cinq médicaments ou plus – est une crise sanitaire moderne. La méconnaissance des interactions médicamenteuses augmente la probabilité d’effets secondaires ou d’effets indésirables, ce qui conduit de nombreux patients à déclarer une qualité de vie moindre.

Inversement, les patients qui utilisent du cannabis médical sont souvent en mesure de réduire le nombre de médicaments sur ordonnance qu’ils prennent, tout en contrôlant mieux leurs symptômes. Le cannabis pourrait-il être l’alternative plus sûre que les prescripteurs et les patients recherchent ?

Qu’est-ce que la polypharmacie ?

Pour la personne moyenne vivant dans le monde d’aujourd’hui, plus nous vieillissons, plus nous sommes susceptibles de prendre des médicaments. Aux États-Unis, 35,8 % des personnes âgées prennent cinq médicaments sur ordonnance ou plus. Ce chiffre passe à 67,1 % si l’on ajoute les médicaments en vente libre et les suppléments.1

Bien sûr, nous vivons tous plus longtemps, et la vieillesse s’accompagne généralement d’un certain nombre de maladies chroniques, chacune ayant son propre médicament. Statistiquement, plus on nous prescrit de médicaments, plus le risque d’effets indésirables est élevé.2 Dans le ROYAUME-UNI6,5 % des admissions à l’hôpital sont dues à des réactions indésirables aux médicaments (ADR),3 et l’on estime que 90 % des personnes âgées hospitalisées pour cause de ADR vous prenez plusieurs médicaments 4.

Malheureusement, plus de médicaments ne signifie pas nécessairement que les symptômes d’un patient sont bien contrôlés ou qu’il a une meilleure qualité de vie. Une étude réalisée en 2019 par des chercheurs de l’Université de Pittsburgh a examiné. l’utilisation de la polypharmacie dans le cadre des soins palliatifs et a constaté que les patients avaient en fait une qualité de vie moindre et une charge de symptômes plus importante..5 Les auteurs suggèrent que cela pourrait être attribué aux symptômes associés aux médicaments plutôt qu’aux maladies elles-mêmes, ce que l’on appelle la “cascade de prescriptions”.

Sir Munir Pirmohamed, professeur britannique de pharmacologie moléculaire et clinique, est allé jusqu’à suggérer que les médicaments pharmaceutiques “empoisonnent” les personnes âgées.6

Comme il l’a expliqué lors d’une audition de la commission de la Chambre des Lords sur une vie plus saine pendant la vieillesse, “[T]Les médicaments sous licence sont utilisés à des doses conventionnelles et ces doses ont été testées dans des populations plus jeunes qui avaient des critères d’exclusion pour les essais, de sorte qu’elles ont été testées chez des personnes qui ne sont pas atteintes des maladies multiples”, a-t-il déclaré. “Ainsi, lorsque nous utilisons un médicament à la dose autorisée pour le moment, nous “empoisonnons” souvent les personnes âgées à cause de la dose utilisée.”

Les professionnels de la santé ont souvent du mal à suivre tous les médicaments que prennent leurs patients, surtout lorsqu’ils ne sont pas les seuls prescripteurs impliqués dans leurs soins.

C’est ce qu’a vécu Eloise Thiesen, infirmière praticienne et actuelle présidente de l’American Cannabis Nurses Association. Eloise, une patiente souffrant de douleurs chroniques, s’est retrouvée aux urgences après que l’ajout d’un autre médicament sur ordonnance a provoqué un effet indésirable potentiellement mortel.

“On me prescrivait plusieurs médicaments”, a déclaré Thiesen au Projet. CBD. “Quand ils ont ajouté le huitième médicament et qu’ils ne communiquaient pas entre eux, je me suis retrouvé avec le syndrome sérotoninergique, qui peut vous plonger dans le coma et vous tuer. Donc ils ne communiquent pas. Elle figure peut-être dans votre dossier, mais comment s’assurer que cette information vous suit d’un spécialiste à l’autre ? C’est une énorme lacune dans notre système de santé.”

Le cannabis : l’antidote naturel à la polypharmacie

L’expérience directe de Mme Thiesen sur la façon dont le cannabis pouvait gérer efficacement sa douleur, lui permettant d’abandonner les médicaments sur ordonnance qu’elle prenait, l’a incitée à ouvrir le Radicle Health Clinic spécialisé dans le cannabis médical.

“En moyenne, dans ma clinique, les patients âgés que je vois prennent environ sept médicaments pour gérer leurs symptômes. Je vois donc beaucoup d’effets secondaires liés à la polypharmacie”, dit Thiesen.

“Pour un patient douloureux typique qui vient me voir, la norme de soins est d’utiliser du Tylenol ou peut-être des anti-inflammatoires à court terme. Si ça ne marche pas, on leur donne du Tramadol, et puis, bien sûr, si ça ne marche pas, on leur donne d’autres opioïdes. Ensuite, on peut les mettre sous un traitement comme la gabapentine pour soulager leurs douleurs nerveuses. Maintenant, ils prennent un antidépresseur parce que leur douleur n’est pas bien contrôlée, et ils sont anxieux parce qu’ils ne dorment pas vraiment parce que leur douleur n’est pas contrôlée.”

Plusieurs études ont montré comment en US États là où le cannabis médical est légal, les prescriptions d’opioïdes diminuent considérablement.7 Mais la réduction des opioïdes n’est qu’une partie de l’histoire.

Thiesen : “Je suis passionné par l’idée d’aider les gens à arrêter de prendre leurs médicaments pour voir ce que serait leur vie avec du cannabis et sans produits pharmaceutiques, car je pense que leur qualité de vie va s’améliorer de façon spectaculaire.

“À maintes reprises, j’entends des gens me dire : “Je retrouve ma vie”. Leurs pensées sont plus claires, ils se réengagent auprès de leurs proches. Ils sont vraiment dans le moment présent, et c’est miraculeux de voir ça.”

La polypharmacie chez l’enfant

Cependant, les dangers de la polypharmacie ne touchent pas seulement les personnes âgées. Les patients atteints de maladies réfractaires telles que l’épilepsie, dont beaucoup sont des enfants, se voient souvent prescrire un cocktail de médicaments qui ne parviennent pas à contrôler leurs symptômes et qui entraînent une multitude d’effets secondaires.

Ava Barry, 10 ans, qui souffre du syndrome de Dravet, un type d’épilepsie rare, a reçu une série de médicaments alors que les médecins luttaient pour contrôler ses violentes crises.

Sa mère, Vera Twomey, militante irlandaise pour le cannabis médical, se souvient : “Au fur et à mesure que la situation évoluait, les médicaments ne fonctionnaient pas, alors ils l’ont mis sous un autre, puis un autre, puis un autre. Y bien qu’il ait été mis sous d’autres médicaments parce que les premiers n’ont pas contrôlé les crises, elles n’ont pas disparu.. Ils ont seulement été mis en tandem avec un nouveau pour essayer.

“Je me suis demandé pourquoi nous les conservions s’ils ne fonctionnaient pas”, se souvient Vera. “Et vous n’obteniez jamais rien d’autre que : “Eh bien, vous savez, nous essayons des combinaisons et nous utilisons des choses ensemble”.

“Le problème, dit Vera, c’est qu’il faut prendre en compte les effets secondaires, et ils étaient brutaux.” Une des drogues a fait baver Ava. S’il s’agissait de contrôler les crises et que vous deviez comparer les conséquences de la bave ou des crises, vous choisiriez la bave. Mais le problème, c’est que ça ne contrôlait pas les crises, ça ne marchait pas. Notre situation a duré longtemps jusqu’à ce qu’il prenne 15 pilules par jour.

Et pourtant, Ava a continué à avoir des crises, jusqu’à ce que ses parents fassent un acte de foi et essaient le cannabis. Ava a commencé par un médicament en vente libre dérivé du chanvre. CBD et ses crises ont commencé à diminuer immédiatement. La famille a ensuite déménagé aux Pays-Bas, où, sous la surveillance d’un neurologue pédiatrique, les crises d’Ava ont encore été réduites grâce à une combinaison de traitements suivants CBD y THC.

Twomey : “Vous vous retrouvez donc dans une situation où, lorsque vous introduisez le cannabis médical, les crises cessent, et vous réalisez qu’il n’est peut-être pas extrêmement dangereux d’envisager de supprimer l’un des médicaments pharmaceutiques. Vous retirez donc le premier médicament pharmaceutique, ce que nous avons fait de manière très responsable, et rien de grave n’est arrivé. Et puis le suivant a été retiré, et puis le dernier a été retiré.

“Au bout d’un certain temps après son retour de Hollande, Ava n’était plus sous traitement pharmaceutique. Et elle ne l’est toujours pas. Elle est en CBD y THC deux fois par jour. C’est tout.

Les enfants atteints de troubles graves du spectre autistique (ASD) se voient aussi souvent prescrire de multiples médicaments par les cliniciens qui tentent de traiter leur ensemble complexe de symptômes. Chez les cliniciens, il n’est pas rare de se voir prescrire une combinaison d’antipsychotiques, d’anticonvulsivants, de benzodiazépines et d’antidépresseurs.

Une étude prospective israélienne décrivant l’efficacité et la tolérance de . CBD-Huile de cannabis riche en CBD chez les enfants atteints de TEA a constaté que en plus d’améliorer significativement le comportement, le traitement au cannabis a eu l’avantage de réduire la prise de médicaments concomitants chez 34,3 % des patients..8

Pourquoi le cannabis ?

Pour les prescripteurs, habitués au modèle de la molécule unique qui domine le développement des médicaments, l’utilisation d’un extrait botanique contenant des centaines de composés actifs va à contre-courant. Après tout, comment savoir quelle molécule fait quoi ? Mais la nature complexe et variable du cannabis pourrait être exactement ce qui en fait une solution potentielle pour combattre la crise de la polypharmacie.

Où trouver un médicament relativement exempt d’effets secondaires, à la fois analgésique, anti-inflammatoire, antiémétique, anxiolytique, antidépresseur et favorisant le sommeil ? Un remède à base de plantes qui ne crée pas d’accoutumance et qui ne présente pas de risque d’interactions médicamenteuses, car tous les effets thérapeutiques sont contenus dans une plante synergique.

En ces termes, cela devrait être une évidence pour les médecins prescripteurs. Cependant, en raison de la stigmatisation et des politiques anachroniques qui entravent la recherche sur le cannabis médical, les médecins sont plus à l’aise pour prescrire un cocktail de médicaments aux conséquences inconnues ou potentiellement dangereuses pour la santé de leurs patients.

“Les cliniciens, en particulier les médecins, veulent des essais cliniques, de la recherche sur l’homme”, explique Eloise Thiesen. “Je pense qu’il y a suffisamment de données d’observation pour qu’ils commencent à être curieux, mais je ne pense pas qu’ils vont adopter le cannabis comme modalité de traitement tant qu’ils n’auront pas plus d’essais cliniques montrant quelle quantité utiliser, à quelle fréquence et quels cannabinoïdes sont les plus efficaces.”

“Pour l’instant, ajoute Thiesen, je pense que les patients sont à l’origine du changement. Donc je pense que nous sommes dans une autre révolution.”


Mary Biles est un projet CBD ainsi qu’un journaliste, un blogueur et un éducateur spécialisé dans la santé holistique. Basé entre le ROYAUME-UNI et l’Espagne, s’engage à rendre compte avec précision de l’évolution de la recherche sur le cannabis médical.


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Références